Portátil para niños

Cuando un servidor nació, los mayores decían que un niño viene con un pan debajo del brazo. Hoy en día, si algo traen debajo del brazo es una tablet o un smartphone. Desde hace algo más de una década, nada más nacer, los niños ya están tocando dispositivos digitales, por lo que viven y aprenden de una manera muy distinta a como lo hicimos los que ahora ya tenemos unos años. La tecnología les puede ayudar a aprender y en este artículo os vamos a hablar de portátiles para niños, unos que están especialmente diseñados para ellos.

Los mejores portátiles para niños

Razones para comprar un portátil a un niño

Las razones para comprar un portátil a un niño son pocas, pero importantes. Más adelante explicamos más detalladamente algunas como que pueden hacer los deberes, aprender online, lo que incluye moverse por la red, e iniciarse en la informática, pero hay un detalle a tener en cuenta: todo lo anterior lo harán en su aparato, uno que sentirán como propio y con el que aprenderán también a cuidar las cosas.

Además, no menos importante es que, al usar el suyo propio, no dependerá del nuestro. Si en tiempos de pandemia tienen que hacer algo desde casa, podrán hacerlo a cualquier hora y en cualquier habitación de la casa sin usar nuestro portátil. No molestarán ni molestaremos, y esto también es importante para nosotros, sobre todo en momentos tensos como los que nos obligan a quedarnos en nuestra casa.

Cómo debe ser un portátil para niños

niño con portátil haciendo los deberes

Durabilidad

Los adultos, gamers aparte y por otros motivos, sabemos cómo tratar a los portátiles. Sabemos que los aparatos tecnológicos están diseñados para usarse con una fuerza, no tenemos que tratarlos «a patadas» y nos controlamos más en general. Los niños no son igual, son más descuidados y, probablemente y como los gamers, pueden darle un meneo al equipo que puede dañarlo, por lo que un portátil para niños debe estar fabricado para que sea más resistente.

Aunque no es habitual, tampoco es mala idea fijarnos en si el portátil aguanta bien la suciedad, o más concretamente la humedad. Ya nos pasa a los adultos (que se lo pregunten a una amiga), pero es más probable para los niños eso de estar tomándose el Colacao mientras están con el ordenador y pringarlo todo. Pero en general, en un ordenador para niños es más importante la resistencia que el buen diseño.

Precio

El precio de un portátil para niños va a depender del uso, y esto es algo que también vale para los adultos. Lógicamente, si le vamos a comprar un portátil a un pequeño y tenemos en mente uno de los portátiles de este artículo es que no estamos pensando en un ordenador normal o de adulto, por lo que el precio debe ser menor.

¿Cuánto menos va a costar? Difícil saberlo. Si nos decantamos por uno que sirva para cumplir con las tareas más básicas, podemos encontrar algunos con un precio que supere por poco los 200€, pero si creemos que necesita más, vemos que el pequeño tiene potencial o sencillamente queremos algo que pueda hacer de todo, también hay algunos que pueden estar por encima de los 600€, aunque probablemente ya estemos hablando de un portátil normal, no para niños.

Controles parentales

Este es un punto importante. En internet está todo, y eso significa que podemos encontrar lo bueno y lo malo. Los adultos sabemos qué hacer sea lo que sea con lo que nos topemos, pero los niños son niños. Además, ellos mismos pueden encargarse de buscar cosas que pueden terminar perjudicándoles, por lo que es necesario que el portátil, o el sistema operativo que incluya, cuente con controles parentales.

Con los controles parentales, los padres podemos poner ciertos límites, como de tiempo de uso, restringir aplicaciones o páginas web, y eso es muy importante cuando hablamos de niños moviéndose por internet.

Especificaciones técnicas

Las especificaciones técnicas de un portátiles para niños también tienen que ser algo más limitadas que un portátil para adultos, sencillamente porque se supone que lo que van a hacer con ellos es menos exigente. Eso sí, hay que tener en cuenta que tienen que ser lo suficientemente potentes como para mover el sistema operativo que incluye el portátil, algo importante que también veremos en el siguiente punto.

Como para nosotros los adultos, los componentes internos que incluya un portátil tienen que servirnos para que podamos hacer lo que necesitemos sin sufrir. Si pensamos que el niño va a hacer lo mínimo, que es moverse por internet, usar aplicaciones de ofimática y el Paint, por ejemplo, necesitará un portátil con procesador i3 o equivalente y 4GB de RAM, eso como mínimo. El ordenador no será el más rápido del mundo, pero con eso ya es suficiente.

Lógicamente, cuanto más podamos gastarnos, mejor será el ordenador y más podrá hacer nuestro pequeño, pero aquí me gustaría dar mi opinión al respecto: cuando ya pasamos, por ejemplo, a Intel i5 o equivalente, 8GB de RAM y disco SSD, lo que puede subir el precio a 600€ o más, ¿lo que tenemos delante es un ordenador para niños? No es imposible, pero la única manera de que lo fuera sería si lo vendieran como tal (marketing) y el diseño fuera más resistente, pero yo creo que estaríamos ya ante un portátil para adultos que usaría un niño.

Sistema operativo

Cuando hablamos de sistemas operativos, la mayoría empieza pensando en Windows, pero no es el único que existe. Basados en Linux hay centenares, también existen los basados en BSD y el macOS de Apple, pero aquí vamos a centrarnos en dos porque son los más habituales, empezando por el de las ventanitas de Microsoft.

  • Windows: el sistema operativo de escritorio más usado del mundo es Windows, y lo más probable es que el portátil que le compremos a nuestro pequeño llegue con ese sistema operativo instalado por defecto. Está disponible en diferentes ediciones, pero todas nos permiten ejecutar apps de escritorio con las que nuestro pequeño podrá hacer de todo.
  • Chrome OS: el sistema operativo de escritorio de Google está diseñado para proporcionar una experiencia diferente, y se usa mucho en algunas escuelas. Casi todo funciona en su navegador web, Chrome, y otras muchas cosas son aplicaciones web o webapps. En sus últimas versiones, también está recibiendo funciones que lo hacen compatibles con apps de Linux, y esto podría ser interesante para los pequeños, usar un sistema operativo diferente y conseguir hacer que funcionen estas cosas.

En lo personal, yo recomendaría uno con Windows, en parte porque es más fácil instalarle Linux si así lo deseáramos y en parte porque tiene más aplicaciones disponibles.

Ventajas de comprar un portátil a tu hijo

portatiles para ninos

Hacer los deberes

Cuando yo iba a la escuela, todo se escribía a mano y en libretas. Esto ya no es así desde hace mucho, y recuerdo un momento curioso reciente en el que me hicieron escribir un documento a mano para firmarlo y… que lo pase mal, ¿eh? Me falta costumbre. Los niños, en clase, siguen escribiendo cosas a mano, pero también pueden realizar ciertas tareas haciendo uso de la tecnología, como los deberes.

Si los deberes que tienen que hacer nuestros pequeños los tienen que escribir a mano, lógicamente tendrán que escribirlos a mano, pero es probable que la información necesaria la puedan obtener de internet, algo que también explicaremos en el siguiente punto. Por otra parte, si no les obligan a hacer los deberes a mano, pueden hacerlos con el ordenador e imprimirlos, lo que siempre quedará mejor presentado que una hoja escrita a mano con borrones o tachones.

Aprender online

Antes se decía que «todo está en los libros», pero, como todos los libros están en internet, ahora todo se lo pedimos a «San Google». La mejor manera de aprender es leyendo y practicando lo leído, y eso podemos hacerlo con cualquier ordenador. Cuando nuestro pequeño necesite aprender algo nuevo, eso estará en internet, seguro.

Por otra parte, lo que también aprenderán con un portátil es a moverse por internet, lo que no me parece menos importante y más teniendo en cuenta que también puede ser peligroso. Cuando nos movemos por la red, aprendemos su «lenguaje», es decir, qué es lo que nos interesa, qué podemos omitir, qué es publicidad, cómo usar el lector para centrarnos sólo en lo importante… Cuando los niños empiecen a navegar, aprenderán todo esto como ya lo hemos aprendido los adultos.

Pero cuidado: como hemos explicado en un punto anterior, hay que ir con pies de plomo, y merece la pena que controlemos un poco por dónde se mueven, si es posible haciendo uso de los controles parentales del sistema operativo del portátil.

Iniciarse con la informática

niña con portátil

Yo recuerdo que me inicié en la informática en el instituto, con MS-DOS y Windows 3.11. Allí nos enseñaron cuatro cosas, pero cuando empecé a aprender de verdad fue con el PC de un hermano que ya llegó con Windows 95. Ahí aprendí a instalar programas (juegos, no voy a mentir) y a trastear con programas de música, entre otras cosas.

En el momento en el que le compremos un ordenador a un niño, con el sistema operativo de escritorio, será cuando empiece a conocer la informática de verdad. Ahí se ve un navegador de escritorio, aplicaciones de oficina completas, editores de imágenes, y eso es sólo el principio. Si se interesa, o le invitamos a interesarse, también puede aprender a programar, así como probar diferentes sistemas operativos y mucho otro software. Todo esto no es posible con una tablet.

¿A qué edad es bueno comprar un portátil para niños?

a que edad comprar un portátil para niños

Bueno, yo suelo ser una persona que valora muchas posibilidades y, como tal, no suelo dar respuestas claras, sino opciones para que el interesado pueda decidir. Así, lo primero que diré es la edad teórica que más se comenta, pero luego explicaré alguna cosa más. La edad en la que los niños deben empezar a usar ordenadores según la opinión más generalizada es a los 13 años. No dejan de ser niños a esa edad, pero ya han dejado atrás los 12 y a los 13 es cuando empiezan a crecer más y los cursos son un poco más exigentes, por lo que esa es la edad recomendada según la mayoría.

Ahora bien, creo que esto también es decisión de los padres. Yo conozco un caso cercano en el que el padre está introduciendo a la hija en la informática teniendo ella 6 años. Su intención es que aprenda a moverse, que los sistemas operativos le sean reconocibles y empiece a jugar con el código. Este chico también quiere que toque Windows y Linux, pero esta es su decisión. ¿Es mala idea? No, si se le acompaña en el camino del aprendizaje y, por supuesto, no se le exige demasiado. La intención de mi conocido, y que a mí no me parece mal, es que la niña aprenda desde bien joven mientras se divierte.

Pero no olvidemos lo que he explicado en este punto, que son dos puntos de vista: la mayoría dice que lo mejor sería a los 13 años, pero un padre que sepa lo que hace puede intentarlo antes.

¿Tablet o portátil para un niño?

Para responder a esta pregunta, deberíamos definir un poco qué es o para qué se usa cada aparato. Una tablet se ha diseñado, principalmente, para consumir contenidos. Su tamaño las hace perfectas para ver vídeos de YouTube (esto les encanta), jugar a algunos juegos y usar algunas aplicaciones para aprender. Por otra parte, a no ser que se lo compremos aparte, carecen de teclado, por lo que no se puede trabajar con ellas, o no con comodidad. Luego tenemos los portátiles, que sí incluyen teclado y el sistema operativo suele ser más potente, por lo que los niños podrán hacer más que en una tablet, a no ser que lo que se busque sean apps táctiles.

Por lo tanto, yo diría que:

  • Tablet para consumir contenidos, jugar y usar algunas apps para aprender, así como para llevarla a cualquier parte con comodidad, incluyendo viajes.
  • Portátil si lo que se busca es ya estudiar, realizar trabajos o incluso jugar a títulos algo más potentes, pero ya de PC. También me parece importante mencionar que la mejor manera para iniciarse en la informática es por medio de un ordenador, y en esto se incluye programar o probar diferentes sistemas operativos.

Si has llegado hasta aquí es que aún no lo tienes muy claro.

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